tweede kamerHet was ongetwijfeld goed bedoeld van onze burgemeester, zijn oproep tijdens de nieuwjaarsreceptie van de gemeente Nijmegen. Een oproep om in de komende verkiezingscampagne voor een nieuwe gemeenteraad vooral te spreken over Nijmeegse thema’s en visies voor onze stad. En een oproep aan kamerleden en ministers om thuis te blijven en niet naar Nijmegen te komen. Dat zou goed zijn voor de lokale democratie, volgens hem. Nou dat hebben we geweten. De volgende dag had ik al een Gelderlander-journalist aan de telefoon, wat ik van deze opmerkingen vond. En werd er op twitter al behoorlijk gesteggeld door de lokale lijsttrekkers. Inmiddels staat er een heuse poll op de Gelderlander-website. Ik geloof niet dat dat de uitwerking was die onze burgemeester had gewenst en voorzien. In plaats van eenheid in de Nijmeegse politiek om het over Nijmegen te hebben, verschillen we van mening hoe we de oproep van de burgemeester moeten zien en beoordelen.

Voor mij is het heel helder. Om kamerleden goed hun werk te laten doen, is het belangrijk ze te vertellen over de mooie initiatieven die plaatsvinden in het land. En in Nijmegen gebeurt veel moois! Honderden bewoners zijn aan de slag met eigen energie, met een zorgnetwerk, met vernieuwende plannen voor de deel-economie. Het is goed als kamerleden hiervan kennis nemen. Zo is GroenLinks-fractievoorzitter Bram van Ojik afgelopen jaar al meerdere malen met veel plezier in gesprek gegaan met Nijmeegse pioniers. Dat doet hij buiten campagnetijd maar natuurlijk (!) ook in campagnetijd. Lijkt me logisch. Gezien de volle collegezalen wanneer hij een gastcollege komt geven op de Radboud Universiteit of de HAN, is er onder studenten veel behoefte het gesprek met kamerleden zoals Bram van Ojik aan te gaan over thema’s die hen bezighouden. Studiefinanciering, ov-jaarkaart, leenstelsel noem maar op. Daarbij raken we meteen een gevoelig punt. Veel van de problemen waar mensen in Nijmegen mee te maken hebben, zijn direct afkomstig vanuit de Haagse politiek. Daar wordt besloten dat er enorm bezuinigd wordt op de zorg. Dat ouderen verplicht langer thuis moeten wonen. Dat huurders ieder jaar een forse huurverhoging tegemoet zien. En dat jongeren met een beperking de bijstand in worden gejaagd. Ik vind het dan ook niet meer dan logisch dat we over deze thema’s spreken in de verkiezingscampagne voor de Nijmeegse gemeenteraad. Natuurlijk gaat het daarbij vooral om de Nijmeegse oplossingen, welke keuzes maken partijen in deze stad? Laten we de thuiszorg barsten of vinden we het zo belangrijk dat we er Nijmeegs geld voor vrijmaken? Zorgen we dat huren betaalbaar blijft of sluiten we de ogen hiervoor en wijzen we naar Den Haag? Als ik lijsttrekker zou zijn van een partij die nu in het kabinet zit (PvdA en VVD) dan zou ik het wel weten. Liever even geen ministers en partijleiders. Maar als zelfs zij aangeven het belangrijk te vinden om hun partijprominenten naar Nijmegen te halen, dan denk ik dat de oproep van de burgemeester aan dovemansoren gericht is. Als GroenLinkser zie ik uit naar de komst van Diederik Samsom en Halbe Zijlstra. Mogen ze mij eens haarfijn uitleggen waarom straaljagers belangrijker zijn dan banen voor mensen.